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의미
혼인은 남녀 두 사람의 사회적으로 인정된 성적(性的) 및 경제적인 결합입니다. 또한 혼인은 두 사람의 결합이라는 측면뿐만 아니라 두 가족의 사회적인 결합을 의미합니다.

사회의 특성에 따라서 혼인의 두 가지 결합에 대해 경중을 두게 되는데, 개인의 결합을 강조하는 사회에서는 개인 간의 의사가 혼인을 결정하는 중요한 요인이 되고, 혼인과 동시에 두 개인은 독립된 가계(家計)를 영위하게 됩니다.

이러한 사회에서는 혼례가 별로 중요시 되지 않고 그 절차도 비교적 간소합니다.


반면에 혼인의 가족적인 결합을 강조하는 사회에서는 두 개인의 의사보다는 가족의 의사가 강하게 반영되고, 혼인한 뒤에도 공동가계의 한 부분을 형성합니다. 이러한 사회에서는 의례 그 자체가 중요시되며, 격식에 따라야만 혼인이 인정됩니다. 특히 사대부가의 혼인례는 조선의 양반 가문에서 조상과 부모에 예를 다하는 엄숙한 의식으로서 두 가족의 결합을 중요시했던 선조들의 생각을 엿볼 수 있습니다.

혼인례는 협의의 의미에서 혼례식인 대례만을 의미하기도 하고, 광의의 의미에서 양가(兩家)가 혼담을 주고받기 시 작하면서 혼인과 관련된 모든 행위를 의미하여 의혼(議婚), 대례(大禮), 후례(後禮)를 모두 포함합니다.